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澳门新萄京官方网站67677矛盾与压力:亚马逊推触摸屏Echo的变性之危?

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近日,市场咨询公司eMarketer的报告显示,亚马逊在语音控制市场占据统治地位,即亚马逊凭借Echo智能音箱占据美国语音智能音响用户约70.6%的份额,远远领先于谷歌,谷歌只占了23.8%,其它企业合计占有5.6%的市场,这些企业包括联想、LG、哈曼-卡顿、Mattel。这似乎再次证明了Echo(确切地说是其中采用的Alexa语音识别技术)智能音箱的领先地位,而传闻中触摸屏Echo的发布,更被业内多数一直追捧亚马逊Echo(其实本质上是Alexa)的媒体和业内人士所称道并认为会扩大Echo在智能音箱市场的领先优势。事实真的像表面看起来这般简单吗?首先从Echo的销量看,统计是五花八门,原因是亚马逊自己从来不公布自己Echo的实际销量(按理说作为全球最大的电商平台,统计自家Echo的销量应该轻而易举),全部是来自第三方的统计数据。例如Voice
Labs估计1月份家庭客户已经拥有700多万台Echo设备;
CIRP给出的数字是820万台;摩根士丹利称2017年假期之前总数将超过1100万。从这些第三方的统计看,其最大差距竟然在400万台左右。不要小看这400万台的差距,它已经占到了VoiceLabs估计的700多万台的57%和摩根士丹利所言的1100万台的36%。那么到底自2014年发布Echo至今,Echo实际销售了多少不要说真实的数字,就是估计的数字都差距很大。需要说明的是,Echo发展至今,其包含了Dot、Tap、Echo等系列定位和定价不同(分别为50美元、130美元和180美元)的智能音箱,而按照市场研究公司CIRP)自从推出以来,Echo
Dot占亚马逊智能音箱总体销量(约1070万部)的半数,且自从2016年10月份发布第二代Echo
Dot以来,它绝对有助于推动Echo整体销量上涨,还在购物季提供打折优惠,购买多部还能获得礼物的说法,我们是否认为,与之前亚马逊的Kindle
Fire平板电脑热销一样,低价格和促销是驱动Echo增长的主要动力。那么接下来的问题是用户为何选择价格最低、同样是采用Alexa技术的Dot呢?这就涉及到Alexa或者说用户使用Echo时最常用的功能。市场研究公司Statista提供的调查数据显示,计时、播放音乐、读新闻、闹表、查看时间等,可以说用户最常使用的Alexa支持的功能相当简单。造成这种状况的原因只有两个:要么是Alexa支持的应用太少;要么是音箱这种产品形态(例如缺乏触摸屏)本身限制了Alexa技术和体验的进一步发挥。所幸的是亚马逊似乎意识到了这些,其支持Alexa应用的数量从2016年第一季度的135个到今年第一季度的10000个和业内传闻其即将推出触控屏Echo就是明证。不过从Voice
Labs最新研究显示的97%的用户会在不到两周的时间里对Alexa的新功能失去兴趣,不再使用它;与此同时Alexa的10000项功能里只有不到三分之一赢得了回头客看,Alexa支持应用数量的增加并未得到用户的认可或者说其对于提升Echo未来市场竞争力的拉动相当有限。原因何在?这里同样存在两种可能。一种是Alexa在支持这些应用中的体验不佳(至少与上述目前用户最常用的Echo功能相比),还有一种就是这些应用缺乏另类使用模式(例如触控屏)的支持或者说协助。对此,苹果全球营销副总裁菲尔·席勒近日就公开表示,在许多情况下,一些专用智能语音设备缺乏显示屏是一种妨碍。

据彭博社报道,亚马逊在本周二正式推出Echo
Show。新Echo配备7英寸触摸屏,可用于显示日程、音乐歌词或播放视频。6月下旬发售,229美元的售价比目前的高端型号高出50美元。在此次新品发布之前,亚马逊曾于上月发布Echo
Look,利用摄像功能提供穿衣指南。目前为止,包括Echo
Show在内亚马逊Echo阵营共有5款产品,且全部由Alexa数字助理驱动。

澳门新萄京官方网站67677,9月21日早间消息,亚马逊周四发布了十余款新款Echo音箱和相关设备,包括更新版的Echo
Show、Echo Dot和Echo
Plus,以及语音控制的微波炉等。该公司希望在语音控制设备领域领先于竞争对手苹果和谷歌。

Echo业务利润不大,不过只是吸引消费者参与快速增长的零售业务,并订阅更赚钱的Prime会员服务的手段。凭借5款Echo设备,亚马逊无疑已经领先了谷歌和苹果。谷歌在Echo问世两年后才发布Home,而苹果还未能拿出成品。亚马逊从未透露Echo设备销量,但据eMarketer研究显示,Echo占据了美国智能音箱70%的市场,其余30%的市场大部分由谷歌占据。

亚马逊负责设备和服务的高级副总裁大卫·利普在西雅图举行的秋季硬件发布会上介绍了这些新设备。他表示,亚马逊简化了这些设备的设置,并优化了Alexa对环境的理解能力。他说:“交易将大大减少,而对话将更加频繁。”

亚马逊在演示中展示了Echo
Show如何显示天气预报、新闻头条。亚马逊表示,Echo
Show可作为监控端显示婴儿监视器或猫眼摄像头的画面。某些已经与Alexa连接的应用可在Echo
Show上显示信息,比如Uber专车与用户的距离或棒球比赛的比分。Alexa目前有1.2万项技能,随着时间推移,第三方开发者也会带来越来越全面的服务。

这一系列新产品表明,作为全球最大的在线零售商,亚马逊正试图推动语音助手Alexa的普及,Alexa是Echo音箱的背后技术。亚马逊希望让Alexa成为类似于微软Windows、能占据市场主导地位的计算平台。

“我们并非试图造一个手机或平板,而是扩展Echo已有的特性。”亚马逊硬件主管Dave
Limp说,他在家里测试使用了Echo Show约一年的时间。

这些新产品还凸显了亚马逊的战略与谷歌、苹果的不同之处。到目前为止,后两家公司发布的数量不多,而亚马逊还针对不同目的发布了多款不同产品。

Echo
Show是第一款配备摄像头的Echo扬声器。500万像素的摄像头让亚马逊随后推出的视频会议服务成为可能。与苹果的Facetime类似,该服务让人们在Echo
Show彼此之间或与手机之间通过Alexa进行视频通话。不配备摄像头的旧Echo设备可进行网络语音通话。

Wedbush
Securities分析师迈克尔·帕赫特表示,:“其中一款或多款产品可能会引起用户的共鸣,但目前还无法做出猜测。”

Echo Show屏幕略小于iPad mini,与Kindle
Fire平板大小一致。新设备内置英特尔芯片,声音和收音都更胜前代。Echo
Show可直接连接到Wi-Fi,而无须使用Alexa在手机上配置。用户可通过按钮启用或关闭摄像头和麦克风。Limp表示即便黑客也无法远程打开摄像头。

市场研究公司eMarketer估计,今年美国将有4070万人使用Echo设备,较2017年增加超过31%。今年,大约2/3的美国智能音箱用户将拥有Echo,而拥有竞品谷歌Home的用户只有30%,其中也包括一些重合的用户。

新Echo从亚马逊自家音乐服务Spotify和Pandora上播放音乐,而非Apple
Music。不过后者的订阅用户仍然可通过蓝牙连接的方式用Echo播放音乐。

亚马逊股价收盘上涨0.9%,至1943.99美元。

新Echo能否增强亚马逊的先驱优势?Echo
Show的照片在推特上收到的评论中好坏兼有。229美元的定价对许多消费者而言过于昂贵。CIRP在周一发布的研究中估计最便宜的Echo
Dot已售Echo设备的一半以上。

以下为亚马逊本次发布的部分新品:

分析师郭明池表示苹果有可能在下月的开发者大会上推出为Siri打造的智能音箱。知情人士称苹果员工已进行了为期数月的测试。苹果营销总监Phil
Schiller最近谈到在声控设备上配备屏幕的优点,不过尚不清楚苹果智能音箱是否也会配备屏幕。

Echo智能音箱系列

澳门新萄京官方网站67677 1新款Echo
Show

亚马逊在本次发布会上推出了带显示屏智能音箱Echo
Show的第二代。这款设备配备更大的10英寸显示屏和8个麦克风组成的阵列,内置亚马逊Silk和Firefox浏览器,还支持Skype通话功能。这款设备售价230美元,下个月开始发售。

澳门新萄京官方网站67677 2新款Echo
Dot

亚马逊的Echo Dot在本次发布会上也有了新款。Echo
Dot在设计上有更新,外观上与谷歌的Google Home
Mini更接近。麦克风阵列从7个减少到4个,但亚马逊表示,Echo
Dot的声音质量有提高。Echo Dot售价49.99美元。

澳门新萄京官方网站67677 3新款Echo
Plus

亚马逊新款Echo
Plus延续了去年推出的Echo的设计风格,内置智能家居中枢功能。Echo
Plus售价149.99美元。

澳门新萄京官方网站67677 4Echo
Sub澳门新萄京官方网站67677 5Echo
Link

亚马逊在本次发布会上还特别推出了Echo
Sub无线低音炮、连接接收器和放大器的Echo
Link,以及用于控制家用音响系统的Echo Link
Amp,三款设备都可配合其它Echo设备使用,Echo Sub售价129.99美元,Echo
Link售价199.99美元,Echo Link Amp售价299.99美元。

澳门新萄京官方网站67677 6Echo
Input

亚马逊还有独立麦克风设备Echo
Input,这款设备可有线或蓝牙连接第三方智能音箱设备,让第三方设备也能使用Alexa语音助手。这款设备售价34.99美元。

亚马逊这一系列智能音箱及相关设备发布后,智能音箱公司Sonos的股价收盘下跌3.1%。

微波炉

澳门新萄京官方网站67677 7AmazonBasics微波炉

在新品中,亚马逊自主品牌AmazonBasics的微波炉引人注目。这款微波炉可连接WiFi,能对语音命令做出回应。AmazonBasics微波炉售价为60美元,亚马逊将于今年晚些时候开始发货。

利普表示,亚马逊决定将Alexa功能集成至微波炉,部分原因是由于,这类设备的用户界面还“停留在70年代”。亚马逊还为微波炉提供了新的AlexaConnect工具包,开发者可以利用这个工具包创建通过WiFi连接亚马逊云计算服务的智能家居产品。

Echo Auto

澳门新萄京官方网站67677 8Echo
Auto

亚马逊推出的Echo
Auto用于汽车中控台,是一款连接至汽车信息娱乐系统小设备,为司机提供智能助手和语音控制功能,实现免提交互。用户可以以标准方式与麦克风阵列交互,查询交通状况,将产品添加至购物列表,以及通过亚马逊娱乐系统播放音乐。此外,这款产品还集成了各种地图服务,让用户获得驾驶指南。

在默认情况下,这款设备采用Waze的地图,但苹果地图和谷歌地图也可选。

Echo Auto的售价为50美元,而早期测试用户可以以折扣价25美元买到这款产品。

亚马逊还宣布,已经与多家汽车公司达成合作,将Alexa引入汽车行业。亚马逊的合作伙伴包括丰田、福特、雷克萨斯、宝马和奥迪等。

其它服务

除推出新产品外,亚马逊此次还为希望开发包含多媒体体验语音技能的开发者提供了新的设计语言“Alexa展示语言”。开发者可以利用这种语言去开发基于语音的应用,加入照片、图像、幻灯片和视频等内容,并且可以为方便地为多种不同设备订制这些应用。

在此次发布会上,微软和亚马逊还共同宣布,今年晚些时候Alexa设备将开始支持Skype。

亚马逊还表示,最新推出的Alexa
Guard服务可以通知ADT的专业人员家中发生紧急情况,美国安防报警公司ADT的股价因此上涨6.6%。

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