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澳门新萄京娱乐苹果欲重返自动驾驶赛道 正与几家供应商谈判

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近来,库克每次公开演讲,必然要谈及苹果专注于“autonomous
system”,自动化系统或自动驾驶系统。也就是说,苹果不造车,苹果要做自动驾驶汽车的系统。放在几年前,苹果的野心可比这大得多。《纽约时报》记者Daisuke
Wakabayashi撰文提到了几年前的情景,当时每个加入苹果造车秘密部门的员工都会被告知,他们的工作是公司的“next
big
thing”:一个将挑战底特律,颠覆汽车行业的产品。你大概听说过苹果造车项目的代号:Project
Titan。这个冠以巨人之名的项目,是如何“缩水”成如今的自动驾驶系统的呢?五位熟悉Project
Titan的匿名消息人士,向《纽约时报》讲述了这个项目的一些发展历程。Project
Titan开始于2014年,它和苹果的其他项目不大一样。苹果的传统,是工程师们悄悄地鼓捣一项技术,然后想清楚它应该用在什么产品上。比如说触摸屏,苹果研究了好多年,然后才把它用到了iPhone上。但Project
Titan没有经历这一步。这个项目一建立,就吸引了多名苹果资深员工加入,还招募了一些造车方面的工程师,“造车”这个方向几乎不言自明。项目建立之初,苹果并不是只想做个软件系统,而是打算采用典型的苹果式玩法:什么都自己做,从运行的软件、到硬件的外观和质感,控制产品的方方面面。一开始,Project
Titan的员工们关注着车辆的各种细节:静音开关的机械化车门、没有油门和方向盘的内饰、车内的虚拟现实或增强现实显示设备……他们还打算重新设计激光雷达(LiDAR)。激光雷达是自动驾驶汽车上重要的传感器,它通常架在车顶上,就像一桶旋转的泡面。这显然不是苹果想要的设计,于是改造激光雷达的泡面桶外形,也是Project
Titan的任务之一。苹果甚至想“重新发明”轮胎。Project
Titan内部的一个团队曾调研过使用球形轮胎的可行性。轮胎从现在的扁圆柱改成球形,汽车就能轻松地横向移动。相比之下,苹果今年上路的测试车,用着租来的车辆和第三方市售传感器,可以说毫无细节可言,非常“不苹果”:路线之争苹果对于造车的愿景,一直不是很清晰。于是,各种任务优先级的变更、不合理的deadline,一次次引发了Project
Titan项目员工的不满,他们对于自动驾驶的实现路线,也有过多方面的争论。比如说,苹果应该做全自动驾驶还是半自动驾驶。Project
Titan最初的领导者史蒂夫·扎德斯基(Steve
Zadesky)看好半自动驾驶的方案,但工业设计团队的同事们,包括苹果首席设计师乔纳森(Jonathan
Ive),都认为全自动驾驶汽车才能让苹果重建汽车的乘坐体验。

澳门新萄京娱乐,据路透社报道,苹果正与几家供应商谈判,商讨为其供应用于自动驾驶汽车的下一代LiDAR传感器。虽然目前尚不清楚苹果是否打算发布自动驾驶汽车,但该公司显然已开始投资开发自动驾驶汽车的软件和硬件组件。

消息人士称,苹果希望供应商生产比现有产品更“便宜、体积更小且更容易批量生产”的激光雷达传感器。苹果正在设计自己的激光雷达阵列,也正在评估来自第三方的产品。

苹果此前已经开始测试其自动驾驶设施,但这些雷达体积巨大,而且非常昂贵,每一个雷达感知系统的费用高达数万美元。

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苹果希望采用典型的半导体生产工艺进行设计,这将使系统成本大幅降低,降至1000美元以下。然而,一位消息人士的话称,苹果“对他们所看到的大部分结果都不满意”,这表明苹果对此有着非常严格的要求。

去年,特斯拉高级工程副总裁Doug
Field已加入苹果自动驾驶团队,与苹果高层Bob
Mansfield一起管理自动驾驶项目Project
Titan。这时,该公司的造车计划Project Titan再次回到人们的视野中。Doug
Field此前曾在苹果负责Mac硬件工程部门,领导了很多Mac产品的研发,包括MacBook
Air、MacBook Pro以及iMac。在2008年加入苹果之前,Doug
Field最早是在福特担任工程师。

今年3月,苹果聘请了一位负责领导电动传动系统开发的特斯拉高管。但在2月,苹果表示,位于圣克拉拉和桑尼维尔的自驾车部门打算裁掉190名员工。其中包括
38 名工程项目经理、33 名硬件工程师、31 名产品设计工程师以及 22
名软件工程师,裁员完成日期是 4 月 16
日。尽管发生裁员事件,但苹果表示仍将自动驾驶系统视为未来的巨大机遇。

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