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VC眼中的3D打印:技术与市场均未成熟

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【中国经营网综合报道】如果你喜爱看电影,那么对《碟中谍4》这一个镜头肯定有印象:特工伊森用3D打印技术在短时间内制作了一个和真人相貌一样的面具!于是,略带科幻色彩的3D打印技术给了人们无限的遐想空间:要结婚啦?打印一座别墅做新居;想买新车?打印一台兰博基尼跑车;不小心淘宝过猛被剁手啦?打印一只手接上;在家里经常听到这样的话,“老公,厨房没肉了,快打印两斤出来!”……海量温馨场景,未来生活似乎无限美好。不过,电影距离现实还有一段距离,虽然3D打印的概念提出了很多年,应用端却没有真正爆发。本文综合自央广网、《执行官》、华强电子网等。“钱”景可预期
但暂不明晰如果你喜爱看电影,那么对《碟中谍4》这一个镜头肯定有印象:特工伊森用3D打印技术在短时间内制作了一个和真人相貌一样的面具!于是,略带科幻色彩的3D打印技术给了人们无限的遐想空间:要结婚啦?打印一座别墅做新居;想买新车?打印一台兰博基尼跑车;不小心淘宝过猛被剁手啦?打印一只手接上;在家里经常听到这样的话,“老公,厨房没肉了,快打印两斤出来!”……海量温馨场景,未来生活似乎无限美好。不过,电影距离现实还有一段距离,虽然3D打印的概念提出了很多年,应用端却没有真正爆发。从技术层面说,它就是一种快速成型技术——以数字模型文件为基础,以塑料或粉末状金属等可粘合材料为原料,通过逐层打印的方式来构造物体。1986年,美国人Charles
Hull发明了世界上第一台3D打印机,而他所成立的3D
Systems公司也成为了美国3D打印产业的巨头。9年后,北京一家公司研发出了国内首台快速成型机。3D打印技术已存在近30年了,但是国内3D技术发展缓慢,企业的反应也一直欲迎还拒。亚洲制造业协会首席执行官罗军曾在2010年向其会员企业推荐过这项技术和设备,但是收获的反应却十分冷淡,为何近两年突然火了起来呢?在今年9月广州市全国科普日的活动上,有一件“神器”引来许多家长孩子的围观,按下启动键后,机器便一点点地吐出塑料最后形成一个逼真的刺猬玩具,这就是“桌面级”家用3D打印机。由于概念新颖,外形时尚,又可以“培养孩子动手能力”,家用3D打印机迅速吸引了普通消费者的关注。随着市场宣传的增多,3D打印的概念也正被越来越多的人知道。现在,在京东、淘宝等电商平台上就能买到这类“桌面级别”的3D打印机,价格几千元到几万元不等。但是,除了价格高,3D打印毕竟是技术活,其核心在于数据模型文件,而这些数据资料在网上目前非常有限,暂时还满足不了大部分人的个性化需求,同时,如果消费者希望自己动手设计,还要学习专门的设计软件。另外,打印所需的材料也是价格偏高,以3D打印普遍使用的塑料为例,市场价一般在250元/kg。目前国内家用3D打印机只能用一种颜色的塑料打印,还停留在“造型”阶段,“造色”技术尚未成熟。“购买桌面3D打印机的多数是一些设计爱好者或者用于教学的学校,家庭消费目前还是比较少。”从工业设计专业毕业的王宏伟,在中科广电从事3D打印研究已有数个年头,他自己就是一位设计爱好者,平时也会设计各种模型进行测试打印。美国独立调查机构Wohlers
Associates公司的一项报告显示,价格低于5000美元的桌面级民用3D打印机市场,2008年至2011年4年间,平均每年环比增长高达346%。相较美国市场,中国民用3D打印市场的规模则是“九牛一毛”。尽管如此,王宏伟对3D打印机未来的市场还是表示肯定:“以后的3D打印机很可能会像电脑一样普及,市面上随处可见。”3D打印技术的确在很多领域都可以应用,但是什么才是合适的市场,目前业界却没有一个准确的方向。罗军对此深有感触:“四处都是市场,看得见,却摸不着。”毕竟,这项技术不同于被使用广泛应用于生产制造、商务办公领域的电脑,这注定了3D打印在国内民用市场的瓶颈与制造业应用的高度预期并不协调。

你或许还记得电影《碟中谍4》中的特工伊森用的面具制造机,这个神奇的道具可以在短时间内制作一个和他人相貌一模一样的面具,用得就是3D打印的技术。

但是经纬中国副总裁丛真最近遇到一件令他头疼的事情:有不少上门自荐寻求投资的项目都称自己是做3D打印的,但过去一看,做的却是截然不同的事情。很难一下子把它归到IT硬件类或是互联网类里去,但老实说,和我原来所设想的基于智能系统的新型硬件的概念,还是有挺大差距的。丛真对南都记者如此感慨。

尽管如此,国内有关3D打印产业政策的舆论呼声已日渐高涨。据悉,继去年12月工信部高层表态将推动3D打印产业化之后,科技部有关人士也在近日表示,3D打印相关战略规划正在研究制定中,有望于两会后公布。受此影响,上周五,宏昌电子、南风股份、中航重机等个股涨势如潮。

不过,在大多数国内VC眼中,投资3D打印的黄金时机还没有到来。这是因为3D打印本身的技术与市场均未成熟,丛真的顾虑是如果是单纯卖硬件,在中国的市场环境下,利润会随着竞争对手的不断挤入而被迅速摊薄,电子书就是一个最好的例子。

老技术跳入时尚季

3D打印,学名快速成型技术。与这个听起来很新鲜的名称相反,3D打印技术事实上已经存在了二十多年。世界上第一台3D打印机诞生于1986年,由美国人CharlesHull发明。而他所成立的3DSystems公司,已是一家在纳斯达克挂牌的上市公司,并成为美国3D打印产业内首屈一指的巨头之一。

既然这并非一项新技术,为什么直到现在才突然流行起来呢?

亚洲制造业协会首席执行官罗军告诉南都记者,他曾在2010年时向会员企业推荐过华中科技大学快速制造中心的快速制造技术和设备,但当时收获的反应并不热烈。现在回头来看,他认为主要是因为外部环境还不成熟,而传统制造业生产方式的改变也需要经历一个长期的过程。

夏青是上海智位机器人有限公司的负责人之一,该公司的主要业务是运营一个与机器人和开源硬件技术相关的专业论坛DFRobot。他告诉南都记者,自己从很早之前就开始关注3D打印。真正看到实体大约是在两年前,有人从国外带回一台makerbot,才让夏青对3D打印一见钟情。于是,他在DFRobot上的开源硬件中专门分出一块,做对3D打印技术和3D打印机的研究和研制。

经过一段时间的研究、实验和研制,DFRobot网站上开始预售一款桌面式的3D打印机。据夏青透露,根据其微博上的留言和网站上的一些数据可以看出,不少人对3D打印机抱有颇高的兴趣度,也已经有人在其网站上预订了3D打印机。

但夏青同时也向南都记者坦言,DFRobot所预售的这款桌面式3D打印机采用的是相对廉价且低端的3D打印技术熔融挤出技术,并且只能支持塑料材料的打印,与医用和工业级别的3D打印机不可同日而语。

根据夏青的介绍,医用和工业级别的3D打印机由于拥有更高的精度,且能够打印包括金属和高分子材料,而能被广泛应用于齿科、人工关节的制造,以及航空航天等领域。

而南都记者也进一步了解到,目前,已有实验室成功打印出食物、血管和人体器官等。在3D打印技术引发出更多道德和法律讨论的同时,老公,下班前打印一块鲜肉带回家也将不再是痴人说梦。

材料掣肘3D打印

不过,正如夏青所说,尽管都叫3D打印技术,但目前适用于低端民用市场的3D打印技术和适用于医用及工业级别的3D打印技术所面对的发展空间和轨迹却迥然不同。这也正是眼下不少国内VC认为投资3D打印技术的黄金时间尚未到来的重要原因前者的市场前景不明,而后者在技术研发上尚需要更长时间的等待。

罗军向南都记者透露,在生物医学领域,3D打印虽拥有巨大市场,且技术也已非常成熟,但却受制于生物材料的限制;而工业级别的3D打印运用,又可分为原形制造和金属产品直接制造。原形制造的技术已相对成熟,并得到广泛应用,而金属产品的直接制造,尤其是大型金属结构件的直接制造,却是3D打印技术最核心的困难所在。这块市场虽然规模不会特别大,但附加值高,且科技含量最高。

另一方面,罗军也指出,现在制约国内3D打印技术发展的关键不在技术本身,而是材料。目前,能够被运用到3D打印中去的材料包括薄膜、树脂、石蜡、石膏、尼龙丝、钛合金、陶瓷等十几种。

因此,就目前的市场现状而言,诸如铭展科技、太尔时代以及维示泰克等以原形制造和小型金属产品直接制造的公司在3D打印机制造和商业化销售的道路上,会走得更远一些。以维示泰克为例,据其母公司光华伟业的投资方深创投副总裁钟廉向南都记者介绍,光华伟业原先是以生产环保塑料材料为主。2008年时,光华伟业陆续接到几笔国外订单,要求生产一些直径1.75毫米的塑料条。此后,这项业务迅速扩大,仅用了几个月时间,就成了公司的大业务。光华伟业创始人杨义浒这时才发现,这些塑料条其实是进行3D打印所需的原材料。

于是,他找来专门的3D打印开源技术文件进行研究,并单独成立维示泰克公司,进行3D打印机的生产与销售。2012年,该公司在国内的3D打印机销售量达到上千台,而面向国外市场的整机业务则刚刚开始。

杨义浒举了一个最典型的例子来向南都记者说明维示泰克的目标客户,即中兴手机用3D打印机来制作手机手板。手板是手机的初始模型,设计师会在拿到手板之后再进行修改。在传统生产方式中,手板的制作一般是由专门的手板厂来完成,全手工制作,大约需要两周的时间,成本在3000元以上。而如果采用3D打印的方式,只需3-4个小时,成本也不过几十元。

在杨义浒的规划中,光华伟业与维示泰克将分别专注于3D打印材料的生产和三维立体成型软件及3D打印机的生产销售,以形成对3D打印行业的全产业链布局。

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