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澳门新萄京娱乐美图布局芯片欲解硬件掣肘

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陈佳岚、张靖超6月27日,美图公司发布了美图T9标准版手机,依旧主打拍照美颜,还有“瘦身”功能。另外,美图宣布将进军芯片领域,推出自研的MT-AI图片处理芯片。一位半导体业内人士向《中国经营报》记者表示,芯片行业是一个烧钱的领域,需要技术、人才、资金以及经济积累,且投入周期长。目前美图公司只是声称要进军芯片领域,并未公布具体投入资金及进展情况。本报记者询问了美图官方,该公关表示“我知道的也有限,我所知道的就是发布会上公布的”。美图公司财报显示,截至2017年12月31日,美图公司亏损1.973亿元人民币,经调整亏损净额为人民币4600万元。同比2016年5.41亿元的亏损已大幅减少。芯片的算盘美图表示,公司当前在手机影像处理技术上的探索,遇到了硬件的性能掣肘。现有的手机硬件无法及时地支持某些需要庞大计算量的尖端影像技术,比如夜景相机的降噪处理。为此,美图在云处理的软件解决方案之外,积极寻求硬件上的突破。在美图的规划中,自研的MT-AI芯片能够加快图片美化的速度,提升研发团队的效率。美图称,将实现很多之前无法实现的想法,并最终使手机超越单反相机,全面革新手机摄影。在手机CPU主控芯片厂中,除了全球手机处理器的两大寡头高通和联发科在系统级芯片(SoC芯片)设计领域活跃外,终端手机厂商苹果、三星、华为、小米等企业也已涉足系统级芯片设计领域。LG也曾在2014年推出自己的首款SoC芯片NUCLUN,之后项目遭遇暂停。美图方面向本报记者表示,他们所推的芯片将是一种有别于华为海思麒麟芯片、小米松果澎湃芯片的一种系统芯片,美图只是做图片处理芯片。这意味着,未来的美图手机将在搭载高通、联发科等厂商的移动芯片基础上,再加一颗图片处理芯片。在手机行业中,早有类似例子,2017年10月,谷歌首款自主发明、设计的“图像处理器”系统芯片——Pixel
Visual Core(Pixel 视觉核心)搭载到 Pixel 2 和 Pixel 2 XL
的内部。苹果、华为也有过自己的ISP(Image Signal
Processor),即图像信号处理器芯片。富士通是主流的ISP芯片提供商,其ISP广泛用于数码相机、单反相机、手机拍照模块和其他设备。本报记者梳理发现,美图从第一款智能手机美图手机1开始使用富士通独立ISP图像处理芯片及联发科芯片,直至2015年富士通半导体SoC半导体部门与松下半导体部门合并成立新公司索喜科技,美图手机V6、m8s、T8还一直配备索喜(原富士通)的图片处理器,不过,最新发布的美图手机T9却舍弃联发科,改用了高通的芯片,另外已不见索喜图片处理器的踪影。实际上,最近两年强调独立ISP的产品逐渐变少。爱美、拍照成为消费者的“刚需”,国内OPPO、vivo、华为等手机厂商也开始重视拍照技术,加入了拼合高像素模式,宣称拥有半亿、上亿的像素,也没有过多强调购买独立ISP芯片。究其原因,手机处理器性能有了大幅提升,终端SoC芯片厂商(高通是幕后功臣)亦开始整体提高手机系统及芯片的图片处理能力。国内某手机厂商开发部的马姓研发人员认为,手机单独的图片处理芯片前景并不大,目前手机GPU(图形处理器)已经很强大,不需要单独增加一个电子元器件,进而增加成本、PCB(印刷电路板)的空间。

澳门新萄京娱乐,前一阵有一个段子格外有意思。格力董事长董明珠说,今年我想造芯片,股票就跌,为什么别人搞芯片股票就涨,格力搞芯片就跌,因为董明珠是要真干!

提到小米公司,你的印象是什么呢?发烧、极客、性价比高、黑科技、价格屠夫、饥饿营销、幻灯片手机……毁誉参半,从发烧手机M1的惊艳发布,到占据我国手机市场的头把交椅,到三面无边框高屏占比的小米MIX,再到如今,小米发布了自主研发的处理器——松果澎湃S1。

在中兴“卡脖子”事件后,宣布要做芯片的不是骗子就是疯子。骗子是前一类,疯子是后一类。

就在昨天,小米正式对外发布了这款处理器,搭载这款手机处理器的是小米5c,小米也就此成为了继三星、苹果、华为之后,全球第四家、我国第二家可同时研发手机处理器和手机终端的公司。

除了格力董明珠这个疯子,这回美图公司也宣布要搞芯片。他可能既不是骗子,也不是疯子,为了资本市场,美图也许能做出来,但用不起来。

澎湃处理器由北京松果电子有限公司研发制造,而这家公司由小米和联芯共同投资,小米持股51%,联芯持股49%,于2014年10月16日注册成立。不到三年时间小米就推出了自主研发的手机处理器,虽然工艺较为落后,性能也不够突出,但终归迈出了自主研发制造手机处理器的第一步。

为啥这么说,先来看美图要做的芯片是什么?

手机处理器类似于PC端的CPU,但比CPU的功能更为丰富,集成了CPU、GPU、基带、ISP……通常称为SoC(System
on
Chip系统级芯片),功能十分强大,通俗讲,CPU决定手机运行速度,GPU是视频图形运算,ISP是图形信号处理,负责拍照和成像的,基带是负责手机通讯功能的,此外,内存的传输速率的高低也依托处理器是否支持,还有是否支持快充也是由处理器决定,可见SoC对手机影响是多么的直接和彻底,可以说手机的方方面面都是由SoC控制和影响的。

6月27日,美图公司表示,将进军芯片领域,推出自研的MT-AI图像处理芯片。美图的图像处理芯片主要应用在手机中,旨在实现“RAW
to
JPG”,让照片的高质量与小体积并存,同时,要增强照片色彩,增加手机在暗光环境中的拍摄效果。美图声称,要把单反的技术装进手机。

当今手机处理器市场被如下厂商瓜分着,它们是高通、三星、联发科、华为、苹果等,它们各有特点和优势。高通公司是手机处理器芯片的霸主,它家的处理器最为先进,广泛应用于安卓旗舰手机,每一年都会推出年度旗舰处理器,而谁将首发高通旗舰处理器的手机厂商已成为市场关注的焦点,在本届MWC(Mobile
World Congress)即世界移动通信大会上,索尼公司的Xperia XZ
Premium是全球首款配备了4K
HDR显示屏的手机,搭载了高通最新旗舰级处理器——骁龙835处理器,成为了首发骁龙835的手机。高通的处理器工艺先进、性能强大、功耗较低,它的基带水平也是全球领先。高通处理器虽然强大,但价格较高,每年向手机厂商收取巨额的专利费用。高通公司虽然做处理器,但不生产自己品牌的手机,高通也是全球通讯技术领域的领军公司。此外,它的处理器还应用于无人机、智能手表、投影仪、平板电脑上,现在高通公司正在和微软公司合作,它的处理器已应用于windows10的PC上,这表明高通正向个人电脑领域进军,高通和英特尔的芯片之战一触即发。

美图要做的图像处理芯片,也就是ISP(Image Signal
Processing)芯片。在手机中,ISP主要负责对摄像头和图像传感器的输出信号做后期处理,实现降噪、坏点修补、颜色插值、曝光校正等功能。ISP芯片对手机相机最终成像质量的改善空间在10%—15%。

三星公司就与高通公司不同了,三星公司产品十分丰富,从手机处理器到内存颗粒到硬盘到屏幕到电池……无所不包,三星年度旗舰手机是安卓手机的机皇,虽然三星Note
7的爆炸让三星损失惨重,但三星手机的研发和制造能力在全球首屈一指,它是手机市场上唯一一家全产业链自主手机厂商,是当今手机技术领域当之无愧的风向标和指南者。三星的处理器主要应用于自家的旗舰手机,国内的魅族手机因不堪忍受高通的霸道和剥削转而寻求与三星合作,搭载了三星Exynos处理器,三星处理器虽然功能强大,但基带技术的缺失让其备受掣肘,至今没有一款能集成自己基带的处理器问世,这是其硬伤,当然,三星的技术研发实力很强,集成基带问题早晚会解决。虽然外挂基带也可以实现相应功能,但带来功耗的增加是其最大的弊端。

再来看这个领域有哪些大家伙。

联发科,你可能感到陌生,但提到MTK你肯定知道,它家的处理器可是鼎鼎有名,联发科的处理器广泛应用于中低端手机,曾经的联发科是山寨机的代名词,在山寨机时代,它不仅提供芯片,还提供手机一整套的解决方案,集成了通信基带、蓝牙、摄像头等模块,许多杂牌手机如雨后春笋般涌现,现在大多数的千元机也都搭载联发科的处理器,笔者曾经对联发科的处理器很感兴趣,也买过MTK处理器的杂牌手机,性价比高,但发热卡顿耗电快成为了抛弃它的理由。市场上虽然出现“以用高通处理器为荣,以用联发科处理器为耻”的现象,但不可否认的是联发科与高通确实存在一定程度上的差距。华为海思处理器经过十几年的发展已经成为手机处理器市场上不可忽视的生力军,华为自信地把海思处理器应用于自己的旗舰机和大部分自有品牌手机上,经过长时间的耕耘和通讯技术的厚积薄发,华为手机正逐渐崛起,成为全球安卓手机市场上具有重要影响力的手机厂商。苹果手机处理器主要应用于自家产品上,如iPhone、iwatch、ipad等,性能十分强大,和高通旗舰处理器性能相当甚至更胜一筹,苹果手机运行流畅,待机时间较长,成像效果好也都应归功于其强大的处理器,但遗憾的是苹果处理器只供应于自家产品,而苹果的产品很封闭,此外,苹果的处理器也没有集成基带,只能选择外挂基带。

目前,大多数中高端手机,或主打拍摄功能的手机都有独立ISP。世界上主流的ISP芯片提供商是富士通,富士通的Milbeaut品牌成立于2000年,已经成为专业级图像处理器的代名词。自品牌推出以来,富士通的ISP已广泛应用于数码相机、单反相机、手机拍照模块和其他设备。三星、华为、OPPO、魅族、锤子等多个品牌的超百款手机都用富士通ISP芯片。

现在,小米也迈出了自主手机处理器芯片的第一步,虽然它不完美,工艺较为落后,性能也不甚强大,但却充满希望,犹如初生的婴儿,应给予其关注和支持。自主设计生产手机处理器相当不易,前期需投入大量的人财物力,风险高,投入产出周期时间久,进入门槛相当高,技术难度特别大(参照电脑处理器,Intel和AMD双寡头牢牢统治电脑处理器市场),此外高中低端市场也分别被瓜分殆尽。但这是极富战略眼光和意义的举措。自主处理器的日渐成熟和强大必然会使小米摆脱对高通和联发科等手机芯片厂商的长期依赖,对小米手机无论是个性化定制还是芯片级安全都将影响深远。小米松果处理器的路还很长,需要加大投入,提升技术能力,争取早日追赶上高通等手机处理器厂商的步伐,成为全球移动处理器市场上有重要影响力的中国厂商。希望不要半途而废,加油吧,小米。

另外,研发ISP芯片的还有高通、联发科等,在手机厂商中,有苹果和华为。2015年11月,华为发布了Mate
8手机,其中的ISP正是华为自研而成。苹果在去年9月发布的iPhone
8中,也采用了自研的独立ISP芯片。

此外,我想用“三战”作为本文结尾:第一,高通英特尔必有一战;第二,高通谷歌必有一战;第三,小米高通联发科必有一战……

根据华为公布的资料显示,研发ISP的投入也不算大。据了解,华为投资了9800万美元,组建了300人的顶尖专家团队,历时3年,研发出自家的ISP芯片。

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按照这个投入,美图还是有实力做的。2017年,美图实现营收约7亿美元,亏损4600万美元。2016年上市港交所,募到46.88亿港元,咬咬牙投个1亿美元开发一款ISP芯片还是有可能的。

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美图做ISP的难题,不是技术,而是市场在哪里?这也是大多数芯片面临的难题。

目前,全球5大智能手机为三星、苹果、华为、小米和OPPO。三星、OPPO已经富士通客户,苹果、华为研发自己的ISP芯片。美图要撬这些客户的可能性很低。一方面,富士通技术已经非常成熟、双方合作也很默契,贸然换合作伙伴会带来很大的风险。另一方面,富士通有这么多客户,有规模优势,因此价格方面也会有优势。

从这个角度看,美图的ISP芯片,只能是美图用。最新数据显示,2017年美图手机只卖了82.6万台。从第一款手机面世到去年年底,美图也只卖了157万台手机,还不如小米一个月的出货量。

这么一点产量,富士通可能都不愿意代工做。

宣布要做芯片的第二天,美图股价大涨5.59%。这么看来,不管做不做得出来,股价涨就值得继续玩下去。

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