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澳门新萄京官方网站67677旷视科技的“无限游戏”:AI并非烧钱无底洞

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2004年,57岁的姚期智做出一个重要决定,他辞去普林斯顿大学的终身教职,回到中国成为清华大学的一名全职教授。在计算机科学领域,姚期智享誉全球,2000年,他便成为素有“计算机界诺贝尔奖”之称的图灵奖的首位亚裔得主。当时,姚期智或许不会意识到自己的这一决定会产生多大的影响,但站在2019年回首望去可以发现,他的归国,为中国计算机科学的发展埋下了一颗种子。2005年,姚期智入职清华大学后做的一件事就是创办面向本科生的“软件科学实验班”(后更名为“计算机科学实验班”,也被称为“姚班”)。至今,“姚班”已经送走了约400名学生,其中大部分学生选择继续深造,也有一些人走进企业或者自己创业。一位资深的AI行业人士告诉21世纪经济报道记者,“姚班”可以称作是中国计算机领域的黄埔军校,姚期智给学生构建的覆盖更全面的课程体系,让他们可以接触到最前沿的计算机科学同时还能进行跨领域研究。如今,业内很多大牛都来自“姚班”。印奇、唐文斌、杨沐便是“姚班”毕业生中的三个典型代表,2011年10月,他们三人联合创办了专注于视觉人工智能领域的旷视科技。经过8年的发展,2019年8月25日,旷视科技向港交所递交了IPO招股书。作为人工智能领域冲击IPO的第一股,旷视科技的IPO对行业而言有着深远的意义。毕竟人工智能方兴未艾,最初很多人将它视为一种创新技术,但现在更多人将其看做是一个基础设施,人工智能所蕴含的力量充满想象空间,而旷视科技迈出的这一步,无疑将成为整个AI产业的一个标志性事件。清华走出的三位创业者上述AI行业人士告诉记者,如果要给近些年人工智能的爆发式增长寻找一个起点,那肯定是2016年3月AlphaGo与围棋世界冠军李世石的人机大战。这件事造成的影响远超外界想象,它也让更多人见识到了人工智能的厉害之处。但实际上,人工智能的历史由来已久,至少在2011年10月,印奇、唐文斌、杨沐这三位刚刚走出校园的青葱少年便已经意识到人工智能技术的发展机遇,并投身其中。1988年出生的印奇,18岁被保送进入清华大学自动化系,随后进入“姚班”师从姚期智并于2010年毕业;1987年出生的唐文斌与印奇是同班同学;1989年出生的杨沐则比他们二人小一届。能进入“姚班”的基本都是学霸,所以翻开他们任何一个人的简历,都十分光鲜亮丽。比如唐文斌,是清华大学首届“Yao
Award”金牌获得者,也是中国第五位获得TopCoderTarget的选手,曾获得ACM/ICPC国际大学生程序设计竞赛世界总决赛第六名(亚洲第一名)。而印奇在上学期间就开始在微软亚洲研究院(MSRA)实习,加上毕业后全职工作的时间,印奇总共在MSRA呆了四年,其间,他研发了一个人脸识别系统并将其发表在当年的计算机视觉与模式识别(CVPR)会议上。出身同门,让印奇、唐文斌、杨沐三人成为亲密好友,所以在2011年萌生创业的想法时,三人也一拍即合。同年10月8日,旷视科技正式成立,注册资金为3万元,印奇、唐文斌、杨沐分别缴纳22500元、3750元、3750元。三人同为联合创始人,印奇为董事长兼CEO,唐文斌为首席技术官,杨沐出任高级副总裁。唐文斌曾表示,最初他们其实并没有想到创业,只是想将计算机视觉的技术应用到游戏中。据21世纪经济报道记者了解,2011年8月,由清华大学三位学生组成的团队VisionHacker曾推出一款移动体感游戏《Crows
Coming》,而这正是出自唐文斌等人之手。

真正的AI第一股终于要来了。8月25日晚,旷视正式向香港联合交易所递交IPO(首次公开招股)招股书,将在港交所以“同股不同权”的架构上市,成为“CV四小龙”中最早上市的一家。

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招股书显示,在业绩期内,旷视的财务表现强劲。旷视的收入由2016年的6780万元增至2017年的3.13亿元,再增至2018年的14.27亿元,2016年至2018年的复合年增长率为358.8%。旷视于2018年的经调整净利润为3220万元,截至2019年6月30日止六个月,旷视的经调整净利润为3270万元,在业绩期内,旷视的经营性利润为正。

作者 | 李红梅

提起对旷视的印象,可能之前人们会想到“AI独角兽”“CV四小龙”;如今旷视上市在即,或许还应该加一个——清华学霸们的创业传奇。

编辑 | 缪凌云

创业梦想在一步步实现

来源 | 首席科创官

2006年的印奇还没有想过创业,创立旷视。高二的他,刚刚通过清华大学自主招生考试,并被选入赫赫有名的计算机科学实验班,即清华“姚班”,此时的他,梦想是成为一名顶尖的计算机专家。大二时印奇获得微软亚洲研究院(MSRA)的实习机会,并参与研发了当时核心的人脸识别系统。前后四年多的时间使得印奇认识到人脸识别的图像搜索技术突破日后将带来巨大的蓝海市场,由此,印奇有了创业的想法。

若此次IPO成功,旷视科技将成为“AI四小龙”中首个登陆资本市场的公司,其他三家分别为商汤科技、依图科技、云从科技。而旷视也将成为继小米、美团、阿里之后,第四家以同股不同权方式登陆港股的企业。

提到创业,就不得不提印奇生命中最重要的两个人:唐文斌和杨沐。唐文斌与杨沐都是疯狂的计算机极客,“可以不吃饭,不睡觉,但是一天不编程就难受。”两人也是信息学的霸主,从初中到高中,一路获得无数的编程比赛一等奖,更是斩获过国际信息编程奥林匹克竞赛的金牌。而且,唐文斌一入清华,就成为清华信息学奥林匹克的总教练,一担任就是7年。

当然,光环之下,多年的亏损,也可以看出其对资金的渴求。

为了参加学校的挑战杯创业比赛,印奇、唐文斌等人开发了基于人脸识别和人脸追踪等视觉识别算法的游戏《乌鸦来了》。谁也没想到这款游戏竟然冲到了苹果App
Store中国区免费榜前三名。然而,随后开发的几款游戏给出的市场反应并不理想,印奇意识到游戏并不是他们擅长的,他们真正擅长的是视觉识别技术,而游戏这个场景或许并不能让这项技术发挥出最大价值。

2020年1月6日,据媒体报道,中国人工智能独角兽企业旷视科技有限公司申请在港交所上市已获批准,融资5亿美元的IPO计划重新回到正轨。

然而,在当时,视觉识别属于最前沿领域,仅有微软、Facebook、谷歌等几家大公司敢于涉足,行业门槛极高。“创业者,就是要做别人想但不敢去做的事情”。八年过去,已经走上IPO之路的AI独角兽旷视科技似乎也在证明着,刚刚大学毕业就决定投身人工智能行业的印奇的眼光与远见。在旷视创立之初,印奇他们立下的目标:致力于从人工智能技术出发研制“机器之眼”,用它来读懂世界。

继去年8月25日,旷视向港交所递交的招股书公之于众之后,这家“被上市”多次的AI独角兽也终于揭开面纱。

随着旷视IPO消息传来,可以看到其创业之初的愿景正在一步步成为现实。

清华“姚班”三剑客

旷视科技:天才少年收割机

有些人从出生开始即拥有开挂人生,旷视创始人印奇正是如此。

在清华流传着这样一句话“半国英才聚清华,清华一半英才在姚班”,而旷视,则是这群天才少年的“收割机”。

1988年,印奇出生于安徽芜湖。因在8岁那年偶遇《哥德巴赫猜想》从而对数学产生浓厚兴趣。

创始团队清华姚班的背景,与唐文斌曾经是国家信息学竞赛总教练的身份,为旷视招揽人才提供了不少便利,公司的不少骨干人才均和清华大学有过交集。

小学六年级时,他将“任一大于2的偶数可以写成两个质数之和”的论证过程交给数学老师,令后者大为震惊。

如今年28岁的5号员工陈可卿,曾是信息学奥赛金牌选手,高中保送进清华。大二以实习生身份进旷视,是创始员工之一,实习6年之久,是旷视史上“在职时间最长的实习生”——直到他毕业后入职。6号员工范浩强,国际信息学奥赛(IOI)金牌获奖者,保送清华姚班,高二便受唐文斌邀请加入旷视创业,在半工半读的情况下保持姚班第一名的成绩,在大一军训时期就完成了一篇ICCV论文,一个让清华特奖得主陈立杰都感到智商被碾压的男人。

基于对数学的兴趣和天赋,印奇在理科方面成绩优异。2003年,他以芜湖市中考裸分状元,考入芜湖市一中省理科实验班。并在高二全国物理竞赛中,拿下省二等奖,与第一名仅存1分之差。

作为一个不折不扣的“清华系”企业,2017年,旷视成立了旷视科技学术委员会,邀请中国科学院院士、首位图灵奖华人得主姚期智先生担任首席顾问,他同时也是清华大学交叉信息研究院的院长,由其指导协助旷视科技加快推动产业实践。聪明人有聚群的效应。旷视总会吸引很多清华、北大和北航的学生来实习,实习期结束就顺其自然留下来。

2006年,高中还没毕业的印奇便被清华大学相中,成为自主招生名额中的一员。后来不仅顺利通过自主招生考试,还以680多分的高分顺利进入清华自动化专业学习,并入选该校计算机科学实验班。

旷视重视人才,同时也有自己独特的选拔标准。如旷视科技首席科学家孙剑所言,“人才总是希望到一个比他水平更高的环境来,我们设置一个比较高的门槛,对人的挑选是比较苛刻的,对于旷视来说学校的成绩不是一切,综合的专业素质和学习能力更重要。一些学校的第一名,面试完就垂头丧气地走了,被拷问得体无完肤。”

该实验班是由美国图灵奖得主、世界著名计算机科学家姚期智院士创办。

聪明的人做聪明的事。旷视的“技术信仰和价值务实”吸引了越来越多天才少年的加入,人才的积累推动着旷视的技术不断升级、创新。旷视不仅原创了深度学习引擎并构建了人工智能框架Brain++,据招股书显示,目前旷视在全球成功注册了约250项人工智能相关的专利,同时正在申请约900项人工智能相关专利。自2017年初以来,在多项国际人工智能顶级竞赛中累计揽获22个项目的世界冠军,在多个计算机视觉项目中表现突出。

2005年,姚期智辞去普林斯顿大学的终身教职,与微软亚洲研究院合作在清华开始了精英教育实验,姚期智担任首席教授,“姚班”之名由此而来。

八年时间里,旷视似乎在做一场天才少年的“集邮游戏”,一路升级打怪,在人工智能的世界里奇妙探险。

姚班致力于培养与美国麻省理工学院、普林斯顿大学等世界一流高校具有同等、甚至更高竞争力的,领跑国际拔尖创新计算机科学人才,其25门专业核心课程全部采用英文授课。能够进入姚班的学生基本都是数学、物理和信息学竞赛金牌得主,或者是全国高考各省的状元榜眼探花。

AI第一股

正所谓“半国英才聚清华,清华半英在姚班”。某种意义上,进了清华“姚班”,就等于迈进了计算机科学的峰巅之门。

曾有媒体在采访印奇时问“你的梦想是什么?”,印奇答道“我们的使命是把AI真正做成”。

也正是在“姚班”,印奇结识了同样颇有计算机天赋的唐文斌和杨沐,三剑客就此聚首,为后来成就非凡事业打下基础。

如今,8岁的旷视终于走上IPO之路,印证着2011年三个小伙子的果敢与远见,也在证明着旷视的技术信仰和价值务实、专注人才积累的正确性。

大二时,印奇得到微软亚洲研究院的实习机会。在那里开始从事人工智能和计算机视觉方面的研究,并深度参与到微软的人脸识别项目中。

现在,旷视在人工智能领域越走得更高更稳,在AI下半场的博弈中,我们也在期待着成功IPO之后的旷视科技带给世界更多惊喜,期待旷视集结的AI才俊们再创神话。

这段实习经历让印奇逐步认识到,一旦人脸识别的图像搜索技术有了关键突破,消费级机器人、无人驾驶汽车及智能家居等万亿级的市场将成为现实,这让印奇首次萌生了创业想法。

2011年夏天,正值“姚班”毕业季,印奇与唐文斌、杨沐一拍即合,三人合计出资3万元随即成立了旷视科技。

虽然启动资金寥寥,但旷视的发展速度和商业化落地却非常迅猛。

2012年旷视开始经营Face++开放平台,这款产品面市即名声大噪。当时创投圈可能有人不知旷视科技,但无人不晓“Face++”,更有不少业内人士直接用“Face++”代称旷视科技。

2014年,Face++的识别率已经达到97.27%,连续收获FDDB、300-W、LFW三项国际评测冠军。同时亦超越了Facebook的97.25%,连扎克伯格也只能甘拜下风。旷视科技由此成了炙手可热的明星企业。

伴随着旷视的成就,市场对印奇的褒奖也纷至沓来。

2017年福布斯“30岁以下青年领袖榜单”中,印奇登顶科技企业家榜首,并入围第九届“中国青年创业奖”。旷视科技也成为国内人脸和图像识别技术水平最高的公司。

营收表现强劲,利润多年亏损

作为“AI四小龙”中第一家拟上市公司,旷视的盈利能力无疑备受瞩目。

招股书显示,旷视科技2016年-2018年营收分别为0.67亿元、3.13亿元、14.3亿元,三年复合增长率为358.8%。

同时,2016年-2018年旷视科技的毛利分别为0.21亿元、1.63亿元、9.3亿元,毛利率分别为31%、52.1%、65.2%,双双稳定增长。

但首席科创官发现,从净利润来看,旷视处于持续亏损状态。招股书显示,2016年-2018年,旷视亏损金额分别为3.43亿元、7.59亿元、33.51亿元,亏损呈逐年增长,持续扩大趋势。

仅2019年半年时间,其亏损就高达52亿元,相比2018年同期的7.29亿元,此数字颇为触目。

图片来源:旷视科技招股书

对此,旷视解释,亏损增加的原因主要是由于优先股的公允价值变动以及对研发的持续投入。

其中,优先股的公允价值变动产生巨额亏损主要是因为会计准则的变动,与公司经营状况无关,且一般情况下,企业估值上涨越多、越快,该科目带来的账面亏损越大,随着优先股对普通股的转换完成,此类亏损在下一个财年会自然消失。

此外,作为人工智能企业,研发费用占据了旷视最大的成本支出。招股书显示,2016年-2018年旷视研发投入分别为7820万元、2.05亿元、6.13亿元,占当期总营收的比例分别为115.3%、65.6%、43.0%,占比虽呈逐年下降趋势,但每年的研发投入还是呈迅速增长态势。

基于巨额的研发投入,旷视组建了一支强大的研发团队。

在深度学习领域,以孙剑、唐文斌为首的首席科学家带领旷视1400多名计算机科学家、算法工程师及产品开发人员,夜以继日研究最新技术,并曾在国际权威編程比赛中获得超40项世界金牌。

正是凭借这支研发团队,旷视的产品才能广受市场青睐。

2016年Face
ID解决方案的客户仅为128名,到2018年这一数据已经增加至1044名。根据灼识咨询提供的报告,2018年旷视占据云端人脸识别60%的市场份额,其中超过70%安卓手机搭载旷视的人脸识别解决方案。

除了OPPO、vivo、小米、诺基亚、荣耀、锤子等众多手机厂商外,旷视与阿里巴巴、蚂蚁金服、联想、中国移动、中信银行、富士康、华润等巨头合作也十分密切。

目前,旷视的核心技术正从人脸识别平台Face++升级为系统化AI算法引擎Brain++。业务场景也从城市管理、物流、零售、地产、手机、金融等垂直场景升级为城市大脑、供应链大脑、个人生活大脑三大IoT场景业务群。

若旷视上市后依然舍得在研发方面大量投入,则印奇在招股书中所宣称的旷视的使命——“用人工智能造福人类”或将能够实现。

阿里系为大股东,创始人股权高度稀释

作为独角兽,旷视引发高度关注的另一个原因,是一路上获得无数明星资本的青睐。

在这次IPO之前,旷视8年时间融资9轮,融资总额达74.6亿元,估值达40亿美元左右,这和当初的3万启动资金比起来,8年翻了百万倍。

其中,投资方不乏蚂蚁金服、联想之星、创新工场、启明创投、阿里巴巴等知名机构。

招股书显示,在境外持股方面,三位创始人印奇、唐文斌、杨沐分别持股8.21%、5.9%、2.72%,由于前期融资较多,创始人股权被高度稀释,不过好在旷视采用同股不同权的方式上市,虽然三剑客持股比例较少,但控制权依然牢牢握在手中。

图片来源:旷视科技招股书

此外,在股东列表里,淘宝中国持有旷视14.33%股份,蚂蚁金服通过API持有旷视15.08%股份。综合计算,“阿里系”为旷视背后最大股东。

联想集团、创新工场等股东则已经不见踪影。这是由于早在5月中旬,旷视变更了一次工商信息。变更后,创新工场、联想之星、蚂蚁金服三大知名资方不在出现在直接投资人行列,旷视曾回应这是由于VIE架构的调整。

此前有传言称,旷视原计划赴美敲钟,但受到局势影响,决定转赴港交所。而转换上市地点,需要调整架构,故此,造成了部分股东的“消失”。

投资者好奇的另外一个问题是,在科创板火热的当下,为什么旷视科技会选择港股市场?对此,著名经济学家宋清辉向首席科创官分析称:“旷视选择登陆港股而非溢价更高的科创板,是出于对自身实力的考虑。当前,旷视科技的高研发投入,带来的经济效应并不明显,预计难以得到资本的持续青睐,选择登陆港股可能是明智之举。”

宋清辉认为:“旷视科技此次上市将面临诸多机遇与挑战。从机遇方面来看,香港市场的利好政策可以使其顺利上市。因为自2018年4月30日起,港交所新修订的上市规则生效,规定同股不同权架构公司,未盈利的生物科技公司以及第二市场上市公司也可赴港上市。从挑战方面来讲,在香港市场上,做空机构往往会盯上中国概念股进行做空,对于不善于应对做空的上市企业而言,在港上市未必能筹到更多的资本,反而增加了公司的运营成本和风险,无异于割肉。”

而旷视科技上市,又会对商汤科技、依图科技、云从科技等“AI四小龙”之间的竞争格局产生哪些影响呢?对此,宋清辉认为:“旷视科技上市,利好公司未来发展,可为公司发展奠定更好的基础。由于AI市场很规模很大,旷视科技对四者的竞争格局产生的影响有限。”

另外,宋清辉建议:“港股市场的争夺越发激烈,对于欲赴港上市的内地企业而言,能不在港上市尽量不要不在港上市,因为在港股市场上,公司被夺取控制权或被做空的风险很高。除此之外,上市公司还要接受监管机构严格的审查,对于内控机制较为薄弱的内地企业来说,无异于炼狱般痛苦。”

不知经历过热捧的旷视科技,能否承受住接下来考验?对于旷视此次IPO,你有什么想说的?欢迎评论区留言讨论。

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