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沃尔玛2400万美元行贿丑闻被披露 市值蒸发100亿美元

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沃尔玛是“合规文化”的楷模,何以却在海外市场频频失控?  5月1日,沃尔玛“假绿色猪肉事件”最后两名被羁押者才刚刚出狱,墨西哥市场就再度陷入行贿丑闻——沃尔玛墨西哥子公司为快速拓展门店侵占市场向当地官员大规模行贿。  与此同时,美国司法部表示依照《反海外腐败法》已经开始对沃尔玛在墨西哥的行贿案进行刑事调查,该调查令沃尔玛极为被动——被调查的对象中,包括了沃尔玛副董事长卡斯特罗·赖特和现任CEO迈克尔·杜克,由于对行贿一事“睁一只眼闭一只眼”,两位重量级高层或将面临刑事指控。  “此前并未出现过任何一家美国大型企业的CEO被控违反《反海外贿赂法》。”
上海雷曼律师事务所北京分所郝俊波律师向笔者指出,对于沃尔玛CEO杜克的指控一旦成立,结果将会极为糟糕。沃尔玛一方面将有可能接到巨额罚单,另一方面其商誉的受损也将远超出预估。  铤而走险  墨西哥行贿丑闻至今仍在不断发酵。  一位接近沃尔玛的人士向笔者透露,墨西哥事件在跨国公司中并不罕见,“会甘冒风险采取这些手段,背后是业绩的压力”。  作为沃尔玛除美国本土市场之外最大的海外市场,墨西哥的行贿行为从2005年就已经开始。由于墨西哥当地新开门店需要获得政府部门审批的营业执照,沃尔玛发现了一个可以快速取得营业执照的捷径。  根据《纽约时报》公开的资料显示,沃尔玛墨西哥子公司的操作手法并不特殊。支付业务费用给两名律师,再由律师与墨西哥政府的官员以及法律部门人员接洽,此后沃尔玛的施工许可证可以在几天之内快速地被批下来,而竞争对手却需要等待更长时间。在尝到甜头之后,沃尔玛墨西哥子公司一个庞大的扩张计划就建立在了这一手段之上。  2005年前后,沃尔玛墨西哥子公司的高层制定了具有侵略性的发展计划,而目标就为打破沃尔玛此前纪录开更多的店,占据绝对竞争优势。  在此发展策略之下,墨西哥市场被逐渐壮大,而快速开店的策略延续至今。沃尔玛的财报显示,2010年沃尔玛墨西哥市场门店数量为1469家,至2011年沃尔玛在墨西哥市场的门店数量达到了2088家。至今为止,墨西哥市场是其在海外最大的市场。  为了获得墨西哥市场的优势,沃尔玛墨西哥子公司前后多次向律师支付了共2400万美元的疏通费用。制定了这一快速扩张计划的主要高层就是沃尔玛现任副董事长卡斯特罗·赖特,由于墨西哥市场的良好表现他一再高升,沃尔玛内部甚至将他视为CEO的接班人。  由于涉嫌隐瞒墨西哥子公司的行贿行为,沃尔玛现在将要面临华盛顿的严惩,“在《纽约时报》介入之后,该事件将很难善终了。”一位接近沃尔玛人士向笔者分析,《反海外腐败法》的执行已经愈发严厉,目前美国有81家公司正接受以美国《反海外腐败法》为法律基准的调查。在过去数年时间里,IBM、惠普、雅芳、耐克等知名跨国公司的海外分公司均被证实在当地进行过行贿活动。  “此前美国司法部不少公司的调查都不了了之,但是沃尔玛的事件牵扯进公司重要高层,司法部对沃尔玛不会手软。”该名人士同时指出,根据以往惯例,该调查范围将扩大到沃尔玛全球其他市场,其中就包括了巴西以及中国。“这一调查极为耗时耗力,同时沃尔玛还将面临巨额罚款。而这一调查一旦开始,对于沃尔玛目前的日常稳定运行将造成极大影响,而管理层也会受到波及——总要有人为此买单。”

据中国之声《新闻晚高峰》报道,2400万=100亿?这个不可能的等式,刚刚在国际零售业巨头沃尔玛身上成为现实。由于涉嫌在墨西哥行贿2400万美元,沃尔玛不仅面临一系列调查,还在周一遭遇市值蒸发100亿美元的人间悲剧。

沃尔玛陷入大规模行贿丑闻,据《纽约时报》披露,沃尔玛墨西哥公司涉嫌以行贿方式换取开店许可,而该公司高管不仅早已知情,甚至刻意掩盖相关问题。沃尔玛副董事长赖特和CEO杜克有可能被解雇,一些高管甚至可能面临刑事指控。

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沃尔玛此番大劫源自美国《纽约时报》周末的一篇调查报道,其中称,早在2005年9月,沃尔玛墨西哥公司前高管塞尔吉奥·西塞罗·萨帕塔就曾向律师详细描述了墨西哥子公司如何通过行贿取得在墨西哥的开店许可。沃尔玛美国总部曾派人赴墨西哥调查,发现数百笔可疑支出,总计金额超过2400万美元。但沃尔玛高层不久下令中止调查,也没有向美国和墨西哥执法部门报告。前任CEO斯科特甚至斥责内部调查人员“动作太大”。

沃尔玛中国昨日给本报发来声明称,将进行彻底调查。

大企业做事,就是一个利索。文章见报后,沃尔玛负责公共关系的副总裁戴维·托瓦尔随即声明称,沃尔玛“深切关注”媒体报道提及的事件,同时已经主动向美国司法部和证券交易委员会报告了此事。

据《纽约时报》报道,2005年9月,沃尔玛一名资深律师收到沃尔玛墨西哥公司前高管塞尔吉奥·西塞罗·萨帕塔的一封电子邮件。信件细述了墨西哥分公司如何向中间人行贿,以取得在墨西哥的开店许可。受贿总计金额超过2400万美元。

戴维·托瓦尔:如果这些指控是真实的,也并不能代表我们的立场。

报道称,沃尔玛最初刻意隐瞒此事,并通过会计欺诈手段修改相关账目。西塞罗指认,行贿现象持续多年,墨西哥分公司前首席执行官爱德华多·卡斯特罗—赖特是幕后主使。包括他在内的企业高层不仅默许、纵容这种行为,还向美国总部瞒报情况。赖特现任沃尔玛副董事长。而沃尔玛现任CEO迈克尔·杜克在丑闻发生时担任沃尔玛国际董事长。他也曾频繁收到内部调查的简报。

如果丑闻不代表沃尔玛,什么能代表沃尔玛?在晨星咨询机构分析师迈克尔·奇拉看来,投资者的疑问已经呼之欲出。

昨日,沃尔玛中国给本报发来声明,声明中表示,沃尔玛严格遵守美国《反海外贿赂法》。绝不容忍在公司经营的任何地方、任何层面出现违反FCPA的行为。“《纽约时报》文中所指的许多行为发生在六年以前。即使这些陈述成立,也并不能反映沃尔玛的价值观和立场。”沃尔玛称,去年秋天,公司已通过由董事会委任的审计委员会开始对有关FCPA合规工作进行广泛调查。沃尔玛承诺将此事彻查到底。

迈克尔·奇拉:每当看到国际大企业有这样值得质疑的做法,大家都会纳闷,他们就是靠着这些手段,在国际市场扩张的吗?下一步就是对他们在印度等新兴经济体国家发展方式的怀疑。

沃尔玛涉嫌违反的法律是美国《反海外腐败法》,倒在这一法律前的,沃尔玛显然不是第一个。事件又会对沃尔玛产生多大影响?

除了周一沃尔玛股价下跌4.7%至59.54美元,市值蒸发了约100亿美元之外,业内专家认为,如果沃尔玛的行贿事件属实,公司的扩张步伐可能减慢,该事件还可能对公司经营和管理层造成不小的冲击。由于涉嫌违反《反海外腐败法》,沃尔玛面临来自监管机构的全球性调查、持续的罚款以及高级管理人员离职。此前,已有不少公司在同一个地方跌倒。

去年3月,IBM公司支付1000万美元的罚金,就美国证券交易委员会对其提出的贿赂亚洲官员指控达成和解。而此前6周前,美国司法部刚刚以同样原因,对加利福尼亚能源存储产品制造商麦克斯威科技公司处以近1500万美元的罚金。此外,在2009年,法国阿尔卡特朗讯公司也曾与美国监管者达成和解。

沃尔玛在此倒下,是否会一蹶不振?晨星分析师迈克尔·奇拉认为,行贿丑闻对沃尔玛的影响并不是长期的。

迈克尔·奇拉:我相信最终决定沃尔玛股票长期业绩的还是他们在美国零售市场的表现。比如说,下一季度他们的销售额能增长3%的话,那么目前他们在墨西哥贿赂丑闻中收到的损失都会逐步得到弥补。

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